Nel 2016, ne sono stati ordinati 7406, con valore totale di circa $402 milioni

Il RIA stima che 250.000 robot sono attualmente in funzione negli Stati Uniti, il terzo più grande acquirente di robot dietro Giappone e Cina.

La società di ricerche di mercato ABI Research prevede che le spedizioni globali di robot industriali potrebbe raggiungere $45 miliardi di dollari nel 2025, con un tasso di crescita medio annuale del 16%.

I maggiori acquirenti di robot sono i produttori di automobili, ma vengono utilizzati anche in altri settori, tra cui metallurgia, elettronica, alimentare e beni di consumo.

Le aziende stanno comprando i robot al fine di aumentare la produttività e la competitività. Nel frattempo, i robot stanno diventando sempre più piccoli ed economici, fattore decisivo nell’aumento delle vendite.

 bracci robotici saldare il telaio di un furgone Ford Transit in assemblea presso la Ford Assembly Plant in Claycomo Claycomo, Missouri

Cosa accadrà ai lavoratori umani?

In realtà, non è così semplice. Andranno sicuramente persi posti di lavoro per l’automazione – quasi 5 milioni entro il 2020 – ma ci saranno anche delle opportunità.

Secondo il National Bureau of Economic Research, ciascun robot industriale riduce l’occupazione locale di circa sei operai, e riduce i salari di circa mezzo punto percentuale.

Ma molti di questi posti di lavoro persi avverranno nelle industrie manifatturiere meno produttive. I robot rendono la produzione più economica, il che significa che le aziende possono mantenere le loro fabbriche localmente (onshore), piuttosto che alla ricerca di alternative più economiche all’estero.

Secondo un rapporto dello scorso anno di McKinsey & Co, solo pochi posti di lavoro andranno persi del tutto, almeno nel prossimo decennio. Al contrario, ogni lavoro verrà in qualche modo influenzato.

Ad esempio, i lavori dove i compiti sono prevedibili, come in una catena di montaggio, sono molto più vulnerabili all’automazione dei lavoro imprevedibile, come la silvicoltura o le costruzioni. I lavori direttivi saranno i meno colpiti.

I lavoratori che perdono il posto di lavoro dovranno essere “riqualificati” per prepararli ai nuovi ruoli che verranno create dall’automazione.

E come i robot assumeranno i compiti più ripetitivi e faticosi,  gli esseri umani saranno occupati in ruoli meno impegnativi fisicamente e alcuni lavoreranno al fianco di “colleghi”  robot.

Che cosa pensano gli esperti?

Alti dirigenti hanno pensato alle soluzioni dell’eventuale perdita di posti di lavoro. Bill Gates ha chiesto di far pagare una tassa sui robot alle imprese che vogliono sostituire un lavoratore con un robot.

Elon Musk ritiene che i governi alla fine dovranno dare alla gente un reddito garantito. Il CEO di General Electric Jeff Immelt dice che sia il pubblico sia il privato dovrebbero concentrarsi sulla formazione dei lavoratori per le nuove competenze .

Altri sono più ottimisti. Martin Feldstein, professore di economia all’Università di Harvard, afferma che in ultima analisi, la rivoluzione robotica sarà a beneficio di tutti .